兔型目Lagomorpha

兔型目Lagomorpha是一个分布广泛的小目,自然分布于澳洲以外的个大陆和一些岛屿,并被引入澳洲,但在南美洲种类很少,而马达加斯加岛和东南亚的一些岛屿上没有分布。兔型目与兽目可能亲缘关系比较接近,并可能和啮齿目、 跳鼩目有一定起源关系。兔型目与啮齿目一样都有可以不断生长的门齿,没有犬齿,其生活习性也和典型的啮齿目比较相似。兔型目的成员唇部有裂缝,形成“兔唇”,尾短或无尾,动作敏捷。兔型目的成员均为草食性,一般是无选择性的吃各种食物,有双重消化的能力,将盲肠中形成的富集维生素的软粪吃下再次消化。兔型目包括鼠兔科Ochotonidae和兔科Leporidae。

  • 鼠兔科Ochotonidae

鼠兔科Ochotonidae成员因外形酷似仓鼠而得名。鼠兔体型很小,耳朵短而圆,没有尾巴。鼠兔主要分布于亚洲中部到东北部一带,其中青藏高原附近和亚洲中部的高原、山地最为丰富,少数可见于在北美洲西部。鼠兔多生活于地面植被矮小稀疏的地区,常挖复杂的洞穴系统居住,有些鸟类如褐背拟地鸦和雪雀等则可借助鼠兔的洞穴居住,这种“鸟鼠同穴”对双方都有好处。

黑唇鼠兔(高原鼠兔)Ochotona curzoniae

兔科Leporidae包括古兔亚科Palaeolaginae和兔亚科Leporinae,以亚洲东部、南部、非洲和北美洲种类最多,少数种类分布于欧洲和南美洲,其中一些种类分布广泛或者被引入很多地区,而也有不少种分布非常局限。兔科成员依体型和习性可以分成两类,兔亚科的兔属Lepus体型大,通常耳朵和后腿均长,终生在地面活动,奔跑非常迅速,出生不久就能奔跑,俗称兔类。兔属也是兔亚科的最大一个属,拥有将近半数的种类,分布广泛,最北的种类如北极兔Lepus arcticus(左图)等可进入北极圈,但集中在非洲和亚洲。兔亚科的其它属和古兔亚科的全部种类均体型略小,耳朵和后腿相对相对较短,挖洞居住,出生后身体裸露、闭眼、无听觉,需在洞中一段时间才能活动,与穴兔属Oryctolagus习性相似,统称穴兔。穴兔属仅包括Oryctolagus cuniculus(右图)一种,原产于地中海沿岸,因被驯化成了家兔而引入世界各地。穴兔或家兔是人们最熟悉的动物之一,适应力非常强,被引入各地后常能很好的适应,其中穴兔被引入大洋洲后数量剧增,成为了当地严重的生态灾难。其它的穴兔以北美洲种类最多,其中美洲的棉尾兔属Sylvilagus是兔亚科的第二大属,也是唯一自然分布于南美洲的属。我国的兔种类不少,但均属于兔属,没有野生穴兔类。